Mike Soroka est le lauréat du prix Tip O’Neill du Temple de la renommée du baseball canadien

St-Marys, Ontario – Le lauréat 2019 du prix Tip O’Neill remis par le Temple de la renommée du baseball canadien est Mike Soroka (Calgary, AB).

Ce prix est remis annuellement au joueur canadien qui a excellé de façon individuelle et apporté une grande contribution à son club tout en adhérant aux plus grands idéaux du baseball.

Soroka, qui a terminé deuxième pour le titre de recrue de l’année dans la Ligue nationale et sixième pour le Cy Young, remporte ce prix pour la première fois. Il a tout juste surpassé le gagnant précédant, James Paxton (Ladner, C.-B.).

« Mike Soroka a réalisé l’une des meilleures saisons pour un lanceur recru canadien dans l’histoire des Ligues majeures, a commenté Scott Crawford, le directeur des opérations du Temple de la renommée du baseball canadien. En plus de sa campagne magnifique avec les Braves d’Atlanta, il a dominé lors de son seul départ en séries d’après-saison. Il mérite amplement cet honneur. »

Mike Soroka By: Kevin D. Liles/Atlanta Braves
By Kevin D. Liles/Atlanta Braves

À sa première saison complète dans les Majeures, Soroka a compilé une fiche de 13-4 et une MPM de 2,68, retirant 142 frappeurs en 174 manches et deux tiers, soit 29 départs, pour les Braves. Sa moyenne de points mérités est la troisième meilleure la Nationale alors qu’il a présenté la meilleure MPM sur la route (1,35) de tout le circuit et la cinquième meilleure depuis 1913.

De tous les lanceurs recrus de la Ligue nationale, Soroka a maintenu la meilleure MPM, a terminé troisième pour les victoires et quatrième pour les matchs débutés, les manches lancées et les retraits sur trois prises. Grâce à ces résultats, il a été invité au match des étoiles et a été nommé lanceur partant de l’équipe étoiles des recrues par la revue Baseball America.

Le lanceur droitier a aussi été magistral lors de son seul départ en séries, limitant les Cardinals de St-Louis à un point et deux coups sûrs en sept manches lors du troisième match de la série de division. Il a aussi retiré sept frappeurs sur des prises.

Repêché en première ronde en 2015, l’ancien de l’équipe nationale junior du Canada a fait ses débuts dans les grandes ligues le 1er mai 2018. En cinq départs avec les Braves cette saison-là, il avait une fiche de 2-1 et une MPM de 3,51.

En plus de ses performances sur le terrain, Soroka s’est impliqué dans des œuvres de charité et dans sa communauté. Il a participé à des activités organisées par des fondations soutenues par les Braves, dont la fondation Dave Krache et les hôpitaux pour enfants d’Atlanta. Il a aussi invité les enfants atteints d’épilepsie et leurs parents à assister à des rencontres. Dans sa province natale, il est un ambassadeur de KidSport Calgary.

« Lorsque j’ai su que j’étais le lauréat 2019 du prix Tip O’Neill, ça m’a transporté en arrière, a dit le principal intéressé. J’ai eu la chance de me développer dans des programmes canadiens et j’ai toujours été fier lorsque des Canadiens réussissaient. Je ne manque jamais une occasion de dire, lorsque nous écoutons d’autres parties dans le vestiaire, que tel joueur au bâton ou tel lanceur au monticule est Canadien. Je suis plus qu’honoré de partager cet honneur avec non seulement les meilleurs joueurs du Canada, mais des Ligues majeures tout court. Ce sentiment de fierté de représenter le baseball canadien se voyait chez les autres et j’espère pouvoir faire de même à mon tour.

« Je suis heureux d’avoir été considéré pour ce prix et j’en resterai fier. »

Les détails sur la présentation officielle du prix Tip O’Neill seront annoncées au cours des prochains mois.

Le prix Tip O’Neill du Temple est dédié à James « Tip » O’Neill, de Woodstock (Ontario), qui a été l’une des premières vedettes des Ligues majeures. Avec les Browns de Saint-Louis de l’Association américaine en 1887, O’Neill a établi des records pour les coups sûrs, les doubles, le pourcentage de puissance et le total de buts, en plus de terminer la campagne avec une moyenne au bâton de ,492, un autre record. Les buts sur balles étaient comptabilisés comme des coups sûrs en 1887, mais si nous calculions sa moyenne selon les standards d’aujourd’hui, elle serait de ,435, bonne pour le deuxième rang de tous les temps derrière Hugh Duffy (,440 en 1894).

Pour déterminer un gagnant, le Temple prend en considération de nombreux critères, incluant les résultats de chaque candidat sur le terrain, son importance au sein de l’équipe, son engagement communautaire et le nombre de votes reçu par les amateurs. En effet, à partir du 15 novembre dernier, les partisans pouvaient voter parmi trois candidats par courriel ou via le site web du Temple.

Gagnants précédents du trophée Tip O’Neill

1984 – Terry Puhl
1985 – Dave Shipanoff
1986 – Rob Ducey
1987 – Larry Walker
1988 – Kevin Reimer
1989 – Steve Wilson
1990 – Larry Walker
1991 – Daniel Brabant
1992 – Larry Walker
1993 – Rob Butler
1994 – Larry Walker
1995 – Larry Walker
1996 – Jason Dickson
1997 – Larry Walker
1998 – Larry Walker
1999 – Jeff Zimmerman
2000 – Ryan Dempster
2001 – Corey Koskie
2001 – Larry Walker
2002 – Eric Gagné
2002 – Larry Walker
2003 – Eric Gagné
2004 – Jason Bay
2005 – Jason Bay
2006 – Justin Morneau
2007 – Russell Martin
2008 – Justin Morneau
2009 – Jason Bay
2010 – Joey Votto
2011 – Joey Votto
2011 – John Axford
2012 – Joey Votto
2013 – Joey Votto
2014 – Justin Morneau
2015 – Joey Votto
2016 – Joey Votto
2017 – Joey Votto
2018 – James Paxton
2019 – Mike Soroka