Né en 1968 à Détroit au Michigan, Hentgen a été associé aux Blue Jays de Toronto pendant 26 ans, soit comme joueur, entraîneur, ambassadeur ou assistant spécial. L’intense lanceur droitier a été repêché par les Jays en cinquième ronde en 1986 et a fait ses débuts avec la formation en 1992. Il avait alors pris part à 28 parties, principalement en relève, lors de l’année de la première conquête de la Série mondiale.

La saison suivante, il a été inséré dans la rotation des lanceurs partants, se forgeant une réputation de joueur tout-étoile. Il a remporté 19 victoires et a gagné le match #3 de la Série mondiale, aidant les Jays à mettre la main sur un deuxième titre consécutif. À partir de ce moment, l’athlète de 6 pieds et 2 pouces est devenu l’as de la rotation. Il a pris part à son deuxième match des étoiles en 1994, a gagné 20 matchs, a lancé le plus de manches dans l’Américain (265,2), a complété le plus de matchs (10) et a réussi le plus de jeux blancs (3) en 1996 tout en devenant le premier Jays à gagner le trophée Cy Young. Il a également dominé l’année suivante, menant la Ligue pour les matchs débutés (35), les manches lancées (264), les matchs complétés (9) et les jeux blancs (3).

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