Embauché par les Cardinals de Saint-Louis, Rocky Nelson a d’abord joué à Johnson City (niveau D) en 1942. Après seulement 53 matchs avec l’équipe, il s’est engagé dans l’armée et y a servi pendant trois ans avant de revenir dans l’organisation des Cards en 1946.

Malgré quelques séjours dans les Ligues Majeures, Nelson a été une grande vedette de la Ligue internationale. Employant une position au bâton peu conventionnelle, Nelson est le seul joueur de la Ligue à avoir remporté trois fois le titre de joueur par excellence : avec les Royaux de Montréal en 1953 et 1955 puis avec les Maple Leafs de Toronto en 1958. Il a aussi gagné deux triples couronnes : en 1955 (,354, 37 cc, 130 pp) et en 1958 (,326, 43 cc, 120 pp).

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