Wayne NortonNom : Wayne Norton
Élu le 2 février 2016
Intronisation : 18 juin 2016
le 13 novembre 1942 à Winnipeg (Manitoba)
Décédé le 6 janvier 2018
Position : Voltigeur
Frappe de la gauche
Lance de la droite
Carrière : 1961 à 2018
Équipes : Yankees de New York, Athletics de Kansas City, A’s d’Oakland, Baseball Canada, Expos de Montréal, NBI, Orioles de Baltimore, Mariners de Seattle

Né en 1942 à Winnipeg au Manitoba, Norton a joué 1206 matchs dans les rangs mineurs, incluant cinq saisons au niveau AAA, avant de devenir un dirigeant et un dépisteur fort respecté au Canada. Au milieu des années 1970, Norton a mis sur pied l’équipe nationale junior de Baseball Canada, en plus de diriger cette équipe pendant de nombreuses années, tout en étant dépisteur à temps partiel pour les Expos de Montréal. Il a aussi dirigé la formation canadienne aux Jeux panaméricain de 1975, aidé à la création de Baseball Colombie-Britannique en 1977 et créé le premier guide des entraîneurs de Baseball Canada. Plusieurs lignes directrices venant de ce manuel sont toujours utilisées aujourd’hui.

En 1986, Norton a créé la National Baseball Institue (NBI) à Vancouver et a engagé John Haar (intronisé en 2007) comme premier entraîneur. La NBI est devenue la meilleure académie à avoir existé au Canada et sert souvent d’exemples pour les autres. Notons certains diplômés qui ont déjà joué dans les Majeures : Matt Stairs (Fredericton, N.-B.) et Corey Koskie (Anola, MB), intronisés en 2015, Denis Boucher (Montréal, QC), Steve Sinclair (Victoria, C.-B.), Paul Spoljaric (Kelowna, C.-B.), Rob Butler (East York, ON), Jason Dickson (Miramichi, N.-B.), Aaron Guiel (Vancouver, C.-B.) et Derek Aucoin (Lachine, QC).

Après avoir quitté la NBI en 1994, Norton a poursuivi sa carrière en tant dépisteur. Pat Gillick, alors avec les Orioles de Baltimore, l’a engagé de 1996 à 1999 et l’a amené avec lui en 2000 chez les Mariners de Seattle. Norton est l’origine des signatures de plusieurs joueurs canadiens, dont Michael Saunders (Victoria, C.-B.), Phillippe Aumont (Gatineau, QC), Tyson Gillies (Vancouver, C.-B.) et Tyler O’Neill (Maple Ridge, C.-B.). Pour son excellent travail comme dépisteur, Norton a été nommé le recruteur international par excellence chez les Mariners en 2007 et le dépisteur de l’année selon le Canadian Baseball Network en 1998 et 2013.

« L’appel m’informant de mon intronisation m’a rendu très heureux. Ce sera certainement un honneur d’être intronisé au Temple de la renommée du baseball canadien. Je suis reconnaissant envers mes amis qui ont voté pour moi, pour mes collègues et ma famille qui ont soutenu ma nomination. Ce geste de leur part veut dire beaucoup pour moi. C’est gratifiant de voir mes apports au baseball canadien être reconnues par mes semblables et acceptées par le comité de sélection. J’ai bien hâte d’être des vôtres, je prévois de belles journées à St Marys. »

Statistiques en carrière dans les Ligues mineures

MJ AB P CS 2B 3B CC PP BT BB RAB BV OBP SLG MOY
1206 3814 500 924 149 28 107 490 1450 529 650 34 .335 .380 .242

Pour les statistiques par saison, cliquez ici.