Matt Stairs (2)Nom : Matt Stairs
Élu le 4 février 2015
Intronisation : 13 juin 2015
le 27 février 1968 à St-John (Nouveau-Brunswick)
Position : Voltigeur, frappeur désigné
Frappe de la gauche
Lance de la droite
Carrière : 1992 à 2011
Équipes : Expos de Montréal, Dragons de Chunichi, Red Sox de Boston, A’s d’Oakland, Cubs de Chicago, Brewers de Milwaukee, Pirates de Pittsburgh, Royals de Kansas City, Blue Jays de Toronto, Phillies de Philadelphie, Padres de San Diego, Nationals de Washington, Équipe Canada

Né à Saint-John au Nouveau-Brunswick en 1968, mais a grandi à Fredericton (N.-B.), Stairs espérait devenir un joueur de hockey professionnel jusqu’à ce qu’il subisse une sévère blessure au genou lorsqu’il était à l’école secondaire. Une fois rétabli, il a mis l’emphase sur le baseball et est allé peaufiner son art au National Baseball Institute à Surrey (C.-B.) et avec l’équipe nationale junior. En 1988, il a porté les couleurs du Canada aux Jeux olympiques de 1988 et la Coupe du monde il a frappé pour ,362 et a été élu le meilleur arrêt-court de la compétition.

Ses succès sur la scène internationale ont convaincu les Expos de le signer en tant qu’agent libre en 1989. Il a passé quatre saisons dans les rangs mineurs et a finalement fait ses débuts avec le grand club le 29 mai 1992. Au cours des quatre saisons suivantes, il fera régulièrement la navette entre le niveau AAA et les Expos, les Dragons de Chunichi (Ligue centrale du Japon) et les Red Sox de Boston avant de signer un contrat avec les A’s d’Oakland le 1er décembre 1995.

À sa première campagne en Californie, Stairs a congé 10 circuits en 61 parties. L’année suivante, il a réussi 27 longues balles et maintenu une moyenne de présence sur les buts de ,386. En 1998 et 1999, il a ajouté 26 et 38 circuits respectivement et produit plus de 100 points chaque fois, devenant le premier canadien à réussir deux saisons consécutives d’au moins 25 circuits et 100 points produits. À la fin de la saison 2000, il a été échangé aux Cubs de Chicago.

Au cours des 11 saisons suivantes, Stairs a porté les couleurs de dix équipes différentes, dont les Blue Jays de Toronto pour les campagnes 2007 et 2008. C’est à ce moment qu’il est devenu l’un des meilleurs frappeurs d’urgence des Majeures. Dans ce rôle, il a frappé un record de 23 circuits. Son circuit le plus mémorable, en tant que frappeur suppléant, est survenu en huitième manche du quatrième match de la série de championnat de la Ligue nationale de 2008, avec deux retraits au tableau. Son circuit de deux points, contre le releveur #1 des Dodgers de Los Angeles Jonathan Broxton, plaçait les Phillies en avance dans le match et leur permettait de prendre les devants dans la série. Les Phillies allaient plus tard gagner la Série mondiale.

À la fin de sa longue carrière de 19 ans, la plus longue pour un joueur de position canadien, il a frappé 265 circuits, le deuxième plus haut total pour un joueur du pays (Larry Walker est le premier avec 383). Il se retrouve également au deuxième rang pour les matchs joués (1895) et les buts sur balles (717), troisième pour les points produits (899) et les doubles (294) et est l’un des quatre Canadiens à avoir joué pour les Expos et les Blue Jays (tout comme Shawn Hill, Denis Boucher et Rob Ducey). Il a aussi porté les couleurs du Canada lors des Classiques mondiale de 2006 et 2009.

C’est sans surprise qu’il a été élu au Panthéon des sports du Nouveau-Brunswick en 2012. Depuis sa retraite, il a été analyste aux matchs des Red Sox de Boston et pour les Phillies en 2015 et 2016. Il est présentement l’instructeur des frappeurs des Phillies. Il poursuit son implication communautaire, organisant un tournoi de golf annuel au profit de l’association du baseball mineur de Fredericton et de la SPCA. Il fait également du bénévolat en tant qu’entraîneur de baseball et de hockey.

« Je suis vraiment fier et honoré de me retrouver en si bonne compagnie au Temple de la renommée du baseball canadien. »

Statistiques en carrière dans les Ligues majeures

MJ AB P CS 2B 3B CC PP BT BB RAB BV OBP SLG MOY
1895 5204 770 1366 294 13 265 899 2481 717 1122 30 .356 .477 .262

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