Nom : William James Fanning
Surnom : Jim
Élu et intronisé en 2000
le 14 septembre 1927 à Chicago (Illinois)
Décédé le 25 avril 2015 à London (Ontario)
Position : Bâtisseur
Frappe de la droite
Lance de la droite
Carrière de joueur : 1954 à 1957
Équipe : Cubs de Chicago

Jim Fanning a passé 60 ans de sa vie dans le baseball professionnel, touchant à tous les aspects : joueur, gérant et ambassadeur. D’abord, les Cubs de Chicago l’ont embauché en 1949 comme receveur. Il a joué 64 parties avec le grand club au cours de quatre saisons. Il a ensuite débuté sa carrière de gérant. Après des arrêts à Tulsa, Dallas, Eau Claire et Greenville, le membre du Temple de la renommée du baseball canadien John McHale l’a nommé dépisteur spécial pour les Braves de Milwaukee en 1963. L’année suivante, il a été promu comme assistant au directeur-gérant. Il conservera ce poste jusqu’en 1967.

Les qualités de recruteur de Fanning en ont impressionné plusieurs, dont les dirigeants du baseball, qui l’ont nommé en 1968 le premier directeur de la centrale du recrutement des Majeures. Il n’aura cependant pas occupé ce poste bien longtemps puis qu’il est devenu le premier directeur-gérant des Expos de Montréal au mois d’août 1968.

En 25 ans avec les Expos, Fanning a contribué à la fondation de l’équipe et a occupé plusieurs postes, dont vice-président, dépisteur et même gérant à deux occasions (1981-82 et 1984). Lorsqu’il a pris la relève comme gérant en 1981, il avait sous ses ordres un total de 21 joueurs qu’il avait lui-même repêché ou développé. L’homme respecté a guidé les Expos à leur premier et unique titre de division en 1981, les amenant à une victoire d’une participation à la Série mondiale. Au cours de ce quart de siècle à l’emploi des Expos, il s’est établi comme l’un des meilleurs dépisteurs de talent, repêchant entre autres le membre du Temple de la renommée du baseball canadien Larry Walker, Steve Rogers et Tim Wallach. Il a aussi joué un rôle important dans les signatures d’Andres Galarraga et de Randy Johnson avec l’équipe. Après avoir quitté les Expos en 1993, les Rockies du Colorado l’ont embauché comme dépisteur spécial. Il a terminé sa carrière comme ambassadeur du baseball amateur chez les Blue Jays de Toronto.

Statistiques en carrière dans les Ligues majeures

MJ AB P CS 2B 3B CC PP BT BB RAB BV OBP SLG MOY
64 141 5 24 2 0 0 5 26 6 26 0 .209 .184 .170

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