Nom : George Lee
Surnom : Knotty
Élu et intronisé en 1998
le 12 mai 1877 à Toronto (Ontario)
Décédé le 5 septembre 1962 à Smiths Falls (Ontario)
Position : bâtisseur

Knotty Lee, un véritable pionnier du baseball canadien qui s’est impliqué comme joueur, gérant, recruteur et dirigeant pendant près de 50 ans. Il doit son surnom à son père lorsque ce dernier a vu son lancer de la balle cassante faire beaucoup de mouvements en se dirigeant vers le marbre. Dès 1896 avec l’Athletic Club de Toronto, le lanceur gaucher a connu du succès. Il a également joué dans la Ligue New York State (de 1899 à 1901), la Ligue de la Nouvelle-Angleterre (1902 à 1906) et la Ligue de l’Empire State (1907).

En 1911, il a aidé à créer la Ligue canadienne, la première ligue de baseball professionnel au pays. Il a dirigé les équipes de Hamilton (1911 à 1913), Toronto (1914) et Guelph (1915). En 1919, il a mis sur pied la Ligue B Michigan-Ontario où il a géré les équipes de Brantford (1919 et 1920) et de London (1925). En 1921 et en 1922, il a été directeur avec les Maple Leafs de Toronto de la Ligue internationale. C’est au cours de cette période qu’il a commercialisé le gant de baseball « Knotty Lee Special ».

Après avoir été le gérant de trois équipes dans la Ligue de la Nouvelle-Angleterre et président des Tecumsehs de London (niveau D), il a aidé à la création de la Ligue Can-Am en 1936. Au départ, cette ligue comprenait des équipes de l’est de l’Ontario et du nord de l’état de New York. Elle a fonctionné pendant 13 saisons et des joueurs comme Bob Lemon, Al Rosen et le membre du Temple de la renommée du baseball canadien Dick Fowler y ont été découverts. Knotty a également été recruteur, pendant plus de 20 ans, pour les Yankees de New York, les Tigers de Détroit et les Athletics de Philadelphie.